El Camino de Santiago: Todo lo que hay que saber

¿Estás pensando en recorrer el norte de España como mochilero? ¿O simplemente te interesa entender de qué se trata? En cualquier caso, ¡este post es para ti! 

El Camino de Santiago sigue siendo una de las experiencias más singulares de la vida según todas las personas que lo han recorrido. Aquí intentaremos darte toda la información que necesitas para afrontarlo con seguridad.

¿Qué es el Camino de Santiago?

El Camino de Santiago es una de las rutas de peregrinación más antiguas de Europa. Según la tradición católica, Santiago el Mayor, uno de los doce apóstoles de Jesús, cruzó el Mediterráneo desde Israel hasta España para predicar el Evangelio.

Finalmente regresó a Jerusalén, pero tras su martirio sus seguidores trasladaron su cuerpo a España para enterrarlo. Los primeros peregrinos visitaron su tumba en el siglo IX, tras un milagroso re-descubrimiento. La ciudad que creció alrededor de la tumba tomó el nombre de Santiago de Compostela. Finalmente, en el siglo XI, se construyó una catedral sobre la tumba de Santiago.  Numerosos peregrinos vinieron de todas partes para rendir homenaje y pedir la intercesión del santo. 

Incluso hoy en día, muchas personas peregrinan por motivos religiosos. Pero muchos recorren el camino sólo para entrar en contacto con la naturaleza, conocer la cultura española o simplemente por el gusto de caminar. En el Camino no es difícil encontrarse con gente de otras confesiones y agnósticos, y todos se reúnen como peregrinos, independientemente de su fe o motivación. 

¿Dónde empieza el Camino de Santiago?

Tradicionalmente, un peregrino salía de su casa y caminaba hasta Santiago, sin importar la distancia. En los tiempos modernos, las cosas han cambiado un poco. No es posible ir andando a Santiago si vives en América o en Australia. Es necesario llegar a un punto de partida en avión.

Como resultado, han aparecido varias rutas principales. El más popular es el Camino francés, que empieza en St. Jean Pied de Port (Francia) y se extiende 780 km por el norte de España.

La segunda ruta más popular es el Camino portugués, con punto de partida en Lisboa (unos 610 km). También hay muchas otras rutas, y se puede empezar desde cualquier punto de cualquiera de ellas. De hecho, la gran mayoría de los peregrinos comienzan en Sarria, Galicia, y recorren los últimos 100 km del Camino francés.

¿Cómo se organiza el Camino?

Lo primero que debes hacer si te tomas en serio lo de recorrer el Camino es comprar una guía del peregrino. Es un viaje de antaño y tener una guía de papel tiene su encanto. Una de las más famosas es la Guía del peregrino para el Camino de Santiago de John Brierley. 

En alternativa, hay muchas páginas muy útiles, según el país del que vienes.

Obtener la Credencial del Peregrino

No olvides conseguir tu pasaporte del Camino. Contiene tu nombre, tu ciudadanía, el lugar y la fecha de salida. Es la prueba de que eres realmente un peregrino.

El pasaporte del Camino es muy importante. Sin él, no podrás alojarte en la mayoría de los albergues del Camino, ya que utilizan tu pasaporte para verificar tu condición de peregrino. 

¿Cómo se obtiene un pasaporte? Si empiezas en uno de los principales puntos de partida, podrás obtener un pasaporte del Camino simplemente al llegar, antes de empezar el camino. Si, por el contrario, sales de un punto más lejano, deberás pedir la credencial por adelantado.

Cuidado con los requisitos de La Compostela

¿Qué es la Compostela? Básicamente, es el certificado de finalización del Camino que recibirás en Santiago. Certifica que has completado el peregrinaje a Santiago de Compostela. Pero hay un problema: no se entrega a todos.

Deben cumplirse los siguientes requisitos:

  • haber caminado los últimos 100 km a pie o haber recorrido los últimos 200 km en bicicleta (sí, se puede recorrer el Camino en bicicleta).
  • tener al menos 2 sellos diarios en el pasaporte. Asegúrate de que los sellos tienen fecha. Si el albergue no pone la fecha, hazlo tú mismo.
  • haber recorrido el Camino, al menos en parte, por motivos religiosos o espirituales. Esto no significa que tengas que ser católico o cristiano, sino que hayas tenido algún tipo de crecimiento espiritual personal.

Decidir por dónde empezar

Como ya hemos dicho, los peregrinos pueden empezar en cualquier punto del Camino. Tu elección dependerá del tiempo del que dispongas, de los kilómetros que quieras recorrer al día y de si quieres o no obtener la Compostela.

Sarria es un punto de partida popular porque está a poco más de 100 km de Santiago y, por tanto, cumple los requisitos para la Compostela. Sin embargo, si puedes, te aconsejamos encarecidamente que empieces antes de Sarria. ¿Por qué? Porque los últimos 100 km del Camino son el segmento más concurrido y comercializado. Si quieres una experiencia más auténtica, toma en consideración León, que está a 306 km.

¿Qué hay que meter en la mochila para el Camino de Santiago?

Ropa en la mochila:

  • 3 pantalones entre largos y cortos
  • 3 camisetas técnicas – se secan rápidamente
  • Una prenda con mangas largas
  • Una camisa
  • Un forro polar
  • Chaqueta impermeable cortaviento 
  • Calcetines técnicos 
  • Gorra – esencial para el verano
  • Bañador – algunos albergues tienen piscina
  • Ropa interior
  • Sandalias – para ducharse y al final del día

Neceser:

  • Jabón – para el cuerpo y el pelo
  • Cepillo y pasta de dientes
  • Toallitas húmedas
  • Toalla de ducha – microfibra, grande y pequeña
  • Cortauñas: las uñas cuidadas reducen el dolor en los dedos y en los pies
  • Tapones para los oídos: si tienes un sueño ligero, te protege de los roncadores
  • Jabón para la ropa: cada noche hay que lavar la ropa
  • Pinzas para ropa
  • Cuerda – un par de metros para tender
  • Pasador de seguridad – para colgar la ropa mojada de la mochila

Artículos útiles para poner en la mochila:

  • Saco de dormir – siempre se recomienda dormir en el saco de dormir
  • Colchoneta – especialmente en el camino francés en los meses de gran afluencia
  • Bastones: si te sientes cómodo con ellos, reducen el esfuerzo al distribuir la fatiga por todo el cuerpo
  • Funda de mochila – para impermeabilizar la mochila cuando llueve
  • Linterna – puede ocurrir que salgas temprano en la mañana antes del amanecer
  • Navaja de bolsillo – para cortar alimentos
  • Bolsa para los objetos personales – para llevar cuando se deja la mochila en el albergue
  • Protección solar
  • Cuaderno
  • Bidón y/o bolsa de agua – la bolsa es conveniente porque permite beber mientras se camina

Primeros auxilios:

  • Crema anti ampollas – frotar en los pies cada mañana antes de ponerse los calcetines (previene las ampollas)
  • Pomada antiinflamatoria – para el dolor muscular
  • Antiinflamatorios – en caso de dolor persistente
  • Tiritas
  • Sales minerales – para la temporada de verano
  • Aguja, hilo, gasa y desinfectante para ampollas – pasar un hilo dejándolo dentro de la ampolla ayuda a que se purgue y sane más fácilmente

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El Camino de Santiago: Todo lo que hay que saber
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